たっちゃんとやばい仲間たち

 

Mちゃんがきて3日目の夜、Mちゃんの話し声で私は夜中の2時過ぎに目が覚めました。

Mちゃんはイスに座ってゴニョゴニョと何か喋っていました。

私は寝ぼけてるのかと思い

「Mちゃん、何してるの?遅いからこっち来て寝なさい」

と声をかけました。するとMちゃんが私の方を振り返り

「あ、お姉ちゃん。今ね、たっちゃんとおはなししてるの」

と言いました。

「たっちゃって誰?誰もいないよ?夢でもみたの?」

「夢じゃないよ。たっちゃんだよ。ここにいるよ」

(前夫の暴力などが原因でココロの中にお友達でも作ったのかな?)

と思い、Mちゃんが座っているイスの近くまで行き

「もう遅いよ。たっちゃんももう眠いんだって。だからMちゃんも寝ようね」

と言い、ベッドに連れて行き寝かせました。

 

翌朝、母に夜の出来事を話し、専門のお医者さんに一度行った方がいいんじゃないの?と言ったのですが

少し様子を見てみるからと言われました。

私と父が会社へ行った後

母が庭で洗濯物を干していた時、Mちゃんは居間で子供番組を見ていたそうですが

居間からMちゃんの泣き声が聞こえ、母はあわてて縁側から居間に入ったそうです。

Mちゃんは耳を両手で押さえながらワーワー泣いていたので母が

「どうしたの?」

と聞くと、Mちゃんは母に泣いて抱きつきながら

「たっちゃんが髪の毛をひっぱって虐める。怖いお友達がいっぱいいて

みんなでMのことを虐める」

と言い、泣きながら震えていたそうです。

母親がいなくて寂しいんじゃないかってことで

その日、祖父母が町内会の行事で隣町の健康センターへ行くからMちゃんも連れて行きました。

孫を連れてきてる老夫婦もいて、健康センターではMちゃんは同じくらいの年の子供達と楽しく遊んでいたそうです。

兄夫婦が新婚旅行から帰ってくるまでの間、Mちゃんは私たちにはみえない「たっちゃん」とやらと

昼夜問わず話をしていました。

時には笑い、時には怒り、時には泣いて・・・・・

私たちは母親がいないのと、前の生活のせいで精神的にバランスが崩れているのだろう。くらいに思っていたのです。

兄夫婦が戻って来て、実家に挨拶にきました。

義姉はとてもスッキリとした顔をしていました。

母が義姉にそっとMちゃんのことを話し、一度、専門家の診察を受けるようにと促しました。

 

その年のクリスマス、兄夫婦の家でクリスマスパーティーをするからと招待され家族総出で出かけました。

その夜は兄夫婦の家にみんなで泊まりました。兄夫婦、Mちゃんは2階の寝室。

祖父母は1階の和室。私の両親は2階のMちゃんの部屋。私は1階の居間のソファーベッドで寝ました。

夜中、台所でガチャガチャとする陶器の音で目が覚めました。

居間と台所は上部がすりガラスの引き戸で仕切ってあり、明かりがついていました。

わたしは義姉が台所にいると思い、また眠りにつこうとしました。

そのとき、パタパタと台所を走り回る足音が聞こえました。その足音は子供の足音でした。

(Mちゃんかな?)と思ったのですが、寒いし起き上がるのも面倒なのでそのまま横になっていたのですが、

台所の音が次第に大きくなってきているのに気づきました。

お皿やコップをガチャガチャしてる音、走り回っているような子供の足音。

気がつくとMちゃんの足音だとばかりおもっていた足音が複数であることがわかりました。

しかも大人の足音ではなく、みんな子供の足音なのです。

このとき私はMちゃんが言ってた「たっちゃん」の存在を思い出しました。

その時、居間と祖父母が寝ている隣の和室を仕切っているふすまが開きました。

祖母でした。

「なんだか騒がしいけど何?」

 

私は自分の唇に人差し指をあて(シー)と合図をして祖母に手招きをしました。

祖母が私の隣に横になりました。

私は祖母に耳打ちで

「複数の子供の足音が聞こえる。何か変だよ」

と言いました。

祖母と2人で耳を澄ませて台所の様子を伺いながら数分が経ったと思います。

さらにガヤガヤとうるさくなりました。

祖母がそっと起き上がり、かがんで台所のガラス戸のところまで行きました。

私も祖母の後を追い、ハイハイするような格好でガラス戸のところまで行きました。

祖母が数センチ、そっと戸を開けました。

するとーーーーーーーーーーーーーーーーー

 

台所に6人子供がいて大きな子2人が楽しそうにテーブルにお皿やらコップやらをセッティングしていました。

年の頃は小さい子で3歳くらいから。大きい子で8~10歳くらいだったと思います。

いきなり祖母が立ち上がりガラス戸を思いっきりガラっと開け

「あんたたち、どこの子ね? 夜中によその家で何しとるね?どこから入った?」

と、大きな声で言いました。

子供達はギロっと祖母と私を睨むとスーッと消えてしまいました。

祖母の声で祖父、両親と兄夫婦が起きてきました。

私は兄に

「子供が6人台所にいて消えた」

と言いました。

最初は皆口々に「寝ぼけたんだろ」とか「夢でもみたんじゃないの?」と言い、信じてくれませんでした。

しかし、朝、台所の食器棚とテーブルの上に置かれたコップに無数の大きさの違う子供の手形が残っているのを発見し、

皆、私と祖母の話を信じてくれました。

 

朝食の後、私はMちゃんに

「たっちゃんの絵を描いて」

と言いました。

Mちゃんはお気に入りのクレヨンセットでチラシの裏に絵を描き始めました。

「たっちゃんだよ」

と、出来上がった絵をMちゃんは誇らしげに私に見せました。

その絵を見てハッとしました。

Mちゃんが描いた「たっちゃん」が着ていたTシャツの色。

青いTシャツ・・・・・

昨夜、台所にいた子供達の中にMちゃんより1~2歳年上だと思われる男の子が

青いTシャツを着ていたのです。

(そういえば・・・・・・・・・)

真冬なのに子供達は皆、真夏の格好をしていたのを思い出しました。

祖母にMちゃんの描いた絵を見せ、台所にいた子供達の服装のことを聞くと

服装や顔までは覚えてないと、祖母は言いました。

でも、最後に子供達が私たちを睨んだ目は覚えていると。

「なんだか気味が悪かったよ。全員死んだ魚のような目だった」

 

それから数週間が過ぎ、兄夫婦の家であったことも忘れかけた頃のことです。

会社帰りに同僚と近くのデパ地下へ寄りました。

エスカレーターで地下へ下りている最中、後ろからふくらはぎに何かを刺されたような鋭い痛みを感じ、振り返ると

私のすぐ後ろのステップに5歳くらいの男の子が焼き鳥の串を手に持ちしゃがんでいました。

私と目が合うとニヤっと笑い、もう一度ふくらはぎに串を刺しました。

「何してるのよ、痛いじゃない」と男の子に言うと同時にエスカレーターは地下につきました。

子供の親に一言言ってやろうと、私はエスカレーターを下りた場所で止まりました。

後から後から人が下りてきて、時間帯にも混雑しているときだったので子供を見失ってしまいました。

ふくらはぎを見ると、少し血が出ていました。

 

気を取り直して同僚と試食品などを食べながら地下を回っていると

視界にちょこちょことさきっきの子供が入ってくるのに気づきました。

ふり向くと子供がいません。

何度となくそのようなことがあり、パン屋さんの前に来たとき

また子供が視界に入りました。

私は気づかないフリをしながら、視界の角に映る子供を目で追いました。

子供がだんだんと私に近づいてきました。

私はパン屋さんの壁に鏡がかかっているのを見つけ、鏡のななめ前に立ちました。

鏡に子供が映った瞬間、一旦、目をそらし、そのまま勢いを付けて後ろを振り返りました。

そるとそこにはさっきの子供が右手に串を持ち立っていました。

私はその子の腕を掴んで

「あんた、大人をバカにしてるんじゃないよ。親はどこにいるの?」

と凄みました。

すると子供の力とは思えないほどの力で私のてを振りほどき、走って逃げて行きました。

同僚にどうしたのかと聞かれ子供のことを話したら、どんな子供か聞かれました。

そういえば・・・・・

子供は半ズボンに白いランニングシャツを着ていました。

デパートの中とはいえ、真夏の格好。

私はクリスマスの出来事を思い出しました。

 

次の日の朝、出勤途中

私は階段から誰かに突き落とされました。

幸い、残り3段くらいだったので怪我はありませんでした。

その日の2時過ぎに上司から頼まれて書類を取引先へ届け、オフィスに戻る最

 

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