ナレーション

小学5年生の頃、アメリカでワールドカップが開催された。だからというわけじゃないけど、幼馴染のNとよく近所の公園でサッカーをしていた。ある日「たまには別の公園でやろう」という話しになり、自分たちの行動範囲外のまだ行ったことのない(あるということだけ知っている)公園に行ってみることになった。その公園は昼間でも薄暗くジメジメしていて、何となく神社の敷地を思い起こさせた。俺もNもその薄気味悪い雰囲気がたいそう気に入り、かなり遠いにもかかわらず自転車で度々遊びに行くようになった。何度目かのある日、Nとその2歳下の弟のTとその公園で遊んでいると、50歳くらいのおっさんが近寄ってきた。髪は長く黒々としていたけど、シワが深くて歯がボロボロで、涎の臭いをさせていたのを覚えている。そのおっさんと何を話したのかは忘れてしまったけど、その日三人でおっさんの家に行くことになった。おっさんの家は公園のすぐ側で、通された部屋の窓からさっきまでいた公園が見えた。部屋にはテレビがあって、勝手にNがスイッチを入れてチャンネルを変えたりしていた。俺はおっさんのことをその雰囲気から知的障害者だと思っていた。それはNも同じで、後日あのおっさんは知的障害者だよな、と言っていた。おっさんはビデオがあるから見ようと言い出した。Nからリモコンを受け取ると画面を切り替えた。テープは予めセットしていたらしくすぐに再生された。

 

 

 

会場の建設風景や土地の区画整理、交通網の見直し作業などの様子をナレーションが説明していた。なにぶん昔の事だから、そのビデオの断片しか覚えていないところが多い。ただ競技やその結果も盛り込んだ内容のため、オリンピック終了後数年してから当時を振り返る形のドキュメンタリーだったのではないかと思う。しかしそれであっても古いビデオであるのは(ナレーションの語り口からしても)間違いないと思う。最初そのナレーションは普通の男性の声だったけど、20分くらい経つと音が跳んで暗転し、しばらくして画面が正常に戻ると、ナレーションが子供の声のなっていた。後から無理やり加工したものだとすぐに分かった。子供の声も素人臭かった。「これおっちゃんの子の声」そうおっさんが嬉しそうに俺やNを見て言う。へ~とか、そうなんだとか、当たり障りの無い返事をしたが、この古いドキュメンタリーを編集して自分の息子の声に変えるという無意味さと、その気色の悪さに鳥肌が立った。NもNの弟Tもそう思ったのか、おっさんに話しかけられた顔が引きつっていた。なおもビデオは続き、結局1時間半くらい見ていたと思う。おっさんはビデオを熱心に見ているフリをしている俺たちの顔を、終始満足気に眺めていた。もう辺りも暗くなったという事で、「親が心配している」などと言って半ば逃げるように帰った。帰り道、もうあの公園には行けないかもなぁ、と話した。

 

 

 

Nが夜の8時を過ぎても帰ってこないというのだ。N母から心当たりはないかと聞かれ、真っ先にあの公園とおっさんが浮かんだが、あれ以来俺もNも公園には近づいていない。その証拠に失踪当日NはTと二人で近くの池にザリガニ釣りに行き、Tに先に帰るように言ったきり行方不明になったらしい。普通に考えれば水難事故だがその池は天気次第ですぐに干上がるような水溜り程度の池で、当日もやはり膝下以下の水位しかなかったという。即日池浚いが行われたがやはり何もみつからなかった。俺は絶対にあのおっさんが関係していると思ったが、大人たちには言い出せなかった。もし関係が無かったら、あのおっさんは知的障害者だから差別だなんだと大問題になる・・・・・・なんてことを考えたからだ。N失踪の次の日、意を決しておっさんの家に向かった。あまりの緊張のため、どういう経緯でおっさんの家に上がれたか、実のところよく覚えていない。しかしとにかくおっさんの家に着いた俺は、目論んだ通り家に入ることに成功した。そして予想はしていたが、やはり「ビデオを見よう」と言う。満面の笑みでリモコンをいじっているおっさんに「Nは来てない?」とさり気なさを装って聞いた。「前一緒に来てたヤツなんだけど」。知らない来てない。おっさんは心底無関心な顔で答え、画面が切り替わると、パッと笑顔になった。そしてお待ちかねのモノが始まったぞとばかりに画面を指差す。やはり前回と同じ薄気味悪いドキュメンタリーが始まり、またあの子供のナレーションを聞くのは憂鬱だなぁと思いながらビデオを見ていた。そして前回と同じところで、音が飛んだ。画面が潰れ、暗転。そろそろナレーションが切り替わると身構えていたにも関わらず、心臓が飛び出るかと思った。この前見た時の子供のナレーションが、N の 声 に 変 わ っ て い た の だ 。

 

 

 

とにかく早く逃げようと、震える腰を浮かした俺におっさんが嬉しそうな顔で、「これおっちゃんの子」と言うのだ。もう俺は限界を超え、小便を垂れ流しながら玄関まで走った。走って自転車に飛び乗って立ち漕ぎで逃げた。最短距離で家に向かわず迂回して家を目指したのは、恐怖で混乱しつつもあの男に家がバレるのはマズイと思ったからだ。家に着くと即母親にことの顛末を話し、イマイチ懐疑的な顔をするのでNの家に電話したところN母がウチに飛んできた。公園でおっさんに話しかけられ家に行ったこと、家でビデオを見せられたこと、そのビデオのナレーションがおっさんの子供であるらしいこと、そして今日見せられたビデオのナレーションがNの声に上書きされていたこと、Nの声を自分の息子と言ったこと、全てを説明しNはあの家にいる(いた)かもしれないと涙ながらに訴えた。N母も興奮状態で泣きながら聞いてくれた。俺の母が受話器を取り、「とりあえずウチの人(俺の父)に電話してみる」と言い出した。するとN母が、先に警察に電話して!と泣きながら叫んだ。躊躇する母から子機を奪い、俺に「今の話しホントやね?」と念を押し、俺が頷くのを見て110番通報した。ただ興奮状態だったためN母は俺の家じゃなくNの家の住所を告げてしまい、取りあえず三人でN家に移動することになった。母は「やっぱりお父さんに連絡する」と言って先に行くよう言い、家に戻った。途中N母はチッ、と舌打ちし「○○(捜査員?)さんにも電話しなきゃ」と一人呟いていた。

 

 

 

繰り返し話しをすることになった。その日警察署から解放され、家に帰って今日あったことを父に説明した。すると父曰く、あそこは部落だということ。他の部落と違ってある意味保守的で、独自の組合(互助会)を作っている。昔はよく近隣の集落と揉め事をおこしていたという。またあのおっさんのことも知っていて名前をSといい、ウチの家系も古いが、Sの家も古くからあるはず、と言っていた。そんな話しを聞いていると、家の電話が鳴った。N母だった。なんと失踪2日目にしてNがあの池の近くにいるところを警察に保護されたというのだ。もう夜も遅いということで俺は家に残され父母がNの家に向かった。次の日両親から聞かされた話しだとNはだいぶ疲れた様子だったらしく、事実1ヶ月間学校を休んだ。その間俺はNと面会させてもらえなかった。その後も俺と母は三回ほど警察署に呼ばれたが、当然新しい証言などなく繰り返し説明するだけだった(俺の感じた限り、俺たちを疑っているとか、狂言だと思っているようには見えなかった)。その都度何か分かったことはないかと聞いてみたが子供に詳しい話しをしてくれる筈はなかった。ただ母は少し教えてもらったらしく、警察が言うには、男の家からNの滞在した痕跡も、件のビデオテープも見つからなかったという。

 

 

 

それが原因ではないだろうけれど、あの失踪事件以後Nに対して心無い憶測や中傷があった。結局Nは6年に上がる前に転校することになった。登校再開後すぐに、Nに直接あのビデオのナレーションについて聞いてみた。あのおっさんは本当に無関係なのか、と。Nは猛烈に激高し、聞き取れないほどの罵声を浴びせられた。そういうことがあり今は時期が悪いと距離を置いていると、その後ほどなくしてN母は離婚し、NとTを連れて俺の地区から出て行った。結局Nとはそれっきりになってしまった。大学生になった俺は部落の「組合」に話しを聞きに行った。「郷土史の中の部落差別」を調べているので、その話しを聞かせて欲しいと電話すると、快く承諾してくれた。電話で聞いた住所に行くと、初老の男性の自宅で、その人が話しをしてくれるという。親切な応対に少し気が引けたが、N失踪とSという男は関わっていないのか、そもそもSとは何者で、今どこにいるのか、単刀直入に問い質した。応対してくれた初老の組合員は困惑していたが、話してくれた。

 

 

 

・Sさんは行政保護を受けていない(受けられない?)ため、組合が生活の手助けをしていた、高齢知的障害者・転居先は遠くの施設だが場所は教えられない。・すでに亡くなっているというもので、期待したものは何も得られなかった。しかし無礼を詫びた後の、帰り際のことだった。5年ほど前、組合事務所にN母が怒鳴り込みに来たことがあって、宥めるのに大変だった、という話しを聞かされた。俺は今でもNの失踪にSという男が関わっていると思っている。今Nがどこにいるか分からない。でも俺の幼馴染のNは、あの東京五輪のドキュメンタリービデオのナレーションとして、未だ捕らえられたままでいるなんて事を、最近よく考えてしまう。

               

                                                                                                                                                                                                                                               

                                                                                               

 

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