土着信仰

えっと、俺の親の実家の墓には、明治以前の遺骨が入ってない何故かというと、その実家がある山奥の集落には独自の土着信仰があってなかなか仏教が定着しなかったからというか、明治まで寺という概念がなかったらしいその『土着信仰』なんだけど、けっこう特殊な物だったとあるホラーゲームの影響で、俺は学校のレポートの題材にそれを選んだそもそも土着信仰とは、外界との交わりのない集落において発生する集団睡眠が発展したようなものだと俺は思っていたから、その『土着信仰』を信じてなかった正直霊的な物とも無縁だったから、この話を洒落怖スレに投稿する事になるとは思ってなかったけどねまあ、それでその『土着信仰』は、簡単に言うと山を信仰していたという感じのものだったその、俺の祖先ともいえる人々が住んでいた集落は山に囲まれたところにあるもちろん海なんて馬鹿のように遠いし、前述のように仏教より土着信仰が定着するような世界だったから食料はほとんどが山の幸だった魚も山の川で取れる物、畑も山から流れ出る川の水が必要不可欠であったし季節の山菜も大切な食糧であった、もちろん猪や熊といった動物の肉も山無くしては得られない山に支えられて生きてきた集落だったから、独自の『山中心の輪廻思想』が作られた山の作った糧を得て、生活を営み、死んだら山に還り、山の養分となり糧を生み出すって感じそこで、また独自の埋葬方法が生み出されたそれについては、後で述べたいただ、俺は集落で聞き込むうちに、山が神格化さていた訳ではなく山に住む神様に対する信仰があり、そこから『山中心の輪廻思想』ができていたと知ったそれが問題だった

 

 

 

そのヤマガミ様の何が問題かというとよくある鶏が先か卵が先かの話に例えたい信仰対象であるものが同じもの、山=神様、の場合鶏=卵、であり、どちらを先にしてもどちらも同じものなのだから問題ないしかし、山=神様でないとすると山が先にあり、信仰されていたから、そこに神様が生み出されたのかそれとも、神様がいたから、その山が信仰の対象になったのかと、鶏が先か、卵が先かの問題が始まる聞き込みを鵜呑みにするのなら、後者で間違いないのだが俺は山に住む神様だの、幽霊だのに俺は会ったこともないのだから信じていなかった集団催眠として扱うのなら圧倒的に前者のほうが楽だったこともあり俺はそのヤマガミ様の調査を始め、存在を否定しようとしたまず、以前聞き込んだ家も含め家々を訪ね、ヤマガミ様について聞き込んだ『おじいちゃんのおじいちゃんが見たことがあると、おじいちゃんから聞いたことがある』byよぼよぼのおばあちゃん、といった骨董品的な目撃情報やご丁寧に目撃した人物、場所、時間、ヤマガミ様の格好、反応をまとめて本のようにされた物もあった結果、2日かけて目撃情報を集めたのだが面白いことが2つ分かったが、その前に、その集落独自の埋葬方法について説明させてほしい死んだ人間を棺桶に入れる所までは変わらないがその棺桶を、故人の家族が交代で担ぎ、近所の村人たちが鈴を鳴らしながら山の中腹辺りにある割れ目まで運び、棺桶ごとそこに投げ込むといったものだその割れ目がかなり深いものらしく、底に落ちて行った棺桶は山と融合し死者は大地に還る、ということらしい割れ目の淵には石の塔があるのみで、墓というよりは儀式の場所に近いものと聞いた

 

 

 

これは、山を信仰する儀式の風化により、ヤマガミ様を信じる人間がいなくなったためだとも考えられるつまりこれは集団催眠だと証明するにおいてかなり強いカードになるそして、もう1つ外見が一部分以外バラバラだということあるときは猪の体だったり、人型だったり、羽があり飛んでいたりと、外見が一部を除いてバラバラだった同じ一部分というのが、顔だ全て、石のような丸い顔に、白い苔が生えていてフサフサしていて目の位置には触角のようなものがある、という事だったこれも、インパクトのある部分以外違っているということつまりこれも集団催眠だと証明するにおいて強いカードだしかも、ヤマガミ様は遠巻きに人を見ているだけで、逃げても追ってこず追いかけると逃げ出すだけだったつまり、話しただの、遊んだだの、直接的な接点は無く、遭遇者全員がただ見ただけであったここまで調べると、あとは儀式の場を見に行って僕も探してみましたが現にヤマガミ様に会いませんでしたからそんなもんいませんという事にしよう、と俺は布団に入った翌日、バイクで近場のスーパーへ20分かけて行きスポーツドリンクと、ポテトチップスのうす塩とコンソメガム類、チョコ、おにぎりを買った出発は午後2時を計画していた、話を聞くに徒歩30分ほどでその場所には着くらしい一応聖域だということで、祖母に渡された線香と、買い込んだ菓子類をリュックに詰めて俺はその『聖域』に向かった

 

 

 

何年使われてないのか分からないが、荒れ放題だった俺はポケットからイヤホンを出し、携帯に繋いで音楽を聴きながら歩いた木の根っこを踏み越え、笹をよけて行きながら、地図を確認しこのまままっすぐでいいことを確認すると、俺はリュックの脇にさしてあったペットボトルを抜き、スポーツドリンクをラッパ飲みした太陽が見えて、手をおろして、前を向いたらそこで30mほど先に『ヤマガミ様』を見たすごい不思議な感覚だった、ペットボトルを手に提げたまま俺は硬直していた人型だった、全身真っ白で、顔が本当にフサフサした苔のような白い何かで覆われていて目があるところに触角みたいなものがあった、口は見えなかったモリゾーだっけ、あれから目と鼻と口と色を引いて触角だけを付けたような感じだった耳元でなっているはずの音楽も聞き取れないような、もうほんとうの無音だった手足の感覚が無くて、目も反らせないまま、頭だけが動く、金縛りみたいだったヤマガミ様も俺を見ていた、異常なほど体感速度が圧縮されたみたいに長い時間があったすると、ヤマガミ様が視界の中で大きくなってきた俺はヤマガミ様の全身を見ていた、ヤマガミ様の手も足も動いてないのを確認していた俺は立ちすくんでいた、足が前に進めるなら逃げ出している

 

 

 

あと10mほどの距離という所で、唐突にあることに気づいたいままで近づいてきたという例は無かったもし、ヤマガミ様が人を食うとしたら?今まで崖に落とされた棺桶の中の死体を食べていたとしたら?人里に糧を与えていたのも人間がいなくなり死体を食えなくなるのを防ぐためとしたら?何十年も人を食えないで腹を空かしてたとしたら?俺が格好の餌としたら?歯がガチガチ言った、距離はあと5mくらいだった、俺よりも2回りも3回りもおおきかったヤマガミ様の顔の触角の下あたりの生物であれば口がある部分がモゴモゴ動いた俺は死を覚悟しようとしてしきれずガタガタ言っていたヤマガミ様の顔が視界から消えた、石のような見た目の腹が目の前を埋め尽くしたヤマガミ様がしゃがみこみ触角が俺の顔の真ん前にあった、口の位置がモゴモゴしていた「ひっ」という声が出た、何かが頭に触れた、八つ裂きにされ食われると覚悟した「さむしい。さみしい。さびしー。さむしい。」俺にはそう聞こえた、気付くと俺はペットボトルを手に立ち尽くしていた耳元で鳴る曲はスポーツドリンクを飲んだ時と変わっていなかった俺は耳からイヤホンを外すと、地図を確認し割れ目の淵まで歩いた石碑がたっているだけの、谷みたいな場所だった俺は持ってきたポテトチップスうすしおの袋を開け、一枚取り出すと齧ったそして、袋の端を掴んで、割れ目の中に撒いたコンソメ味も開け、一枚食べながら、同じように撒いた線香に火を付けると、地面に立て、チョコを半分脇に置いて俺は帰路についた結局、自分の体感したものが何だったかはよく分からないし俺も調べていくうちに催眠にかかったのかもしれない締め方が分からないけど、土着信仰ってなんか素敵だよな

               

                                                                                                                                                                                                                                               

                                                                                               

 

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