折り詰め

近所の中華屋でラーメンを食ったんだが、金を払おうとしたら、店主がいらないと言うんだ。「今日でお店終わり。あなたが最後のお客さん。ひいきにしてくれてありがとう。これ、おみやげ」と、折詰めを二つくれた。俺は何と言っていいかわかんなかったけど「とても残念です。おみやげ、ありがたく頂戴します。お疲れさまでした」と挨拶して店を出たんだ。折詰めの中を見たら、餃子やら春巻やら唐揚げやらが、みっしりと詰まってる。ちょっと一人じゃ食べきれないボリューム。面白い体験だな。得しちゃったな。と、楽しくなってさ。帰り道、友人に電話して、経緯を話してから「今、俺んとこに来たら、中華オードブルがたらふく食えるぜ」と誘ったんだよ。すると、友人は変な事を言うんだ。「その折詰めの中身、食ったのか?」「食ってないよ」「いいか、絶対食うな。それから、絶対アパートに戻るな。そうだな、駅前のコンビニに行け。車で迎えに行ってやるから」「どういう事が全然わかんないんだけど」「説明は後だ。人のいるところが安全だ。コンビニに着いたら電話くれ」とにかく俺はコンビニに向かったよ。で、友人に電話した。「着いたよ」「こっちももうすぐ着く。誰かに後を付けられたりしてないか」「えーと、お前大丈夫か?」「それはこっちの台詞だな」それから、友人と連絡が取れなくなった。携帯がつながらない。小一時間、コンビニで待ってたけど、友人は現れない。友人が言った、絶対アパートに戻るな、というのが、何故か頭に残ってたから、ネットカフェで朝まで過ごし、始発で実家に帰った。いまも実家でゴロゴロしてる。他の友人に尋ねても、そいつとは連絡が取れないそうだ。そろそろ学校も始まるし、友人の消息も気になる。折詰めはコンビニのゴミ箱に捨てた。

 

 

 

以前、中華屋で折詰めを貰ったものです。九月も中頃を過ぎて、さすがに実家に居づらくなったのでアパートに戻ってみた。晩飯にコンビニ弁当を食っていると、お隣の人が来たんだ。ちょっといいかな、って感じて。「もう、大丈夫なのか」って聞かれたんで、すごくびっくりした。え?なんで知ってんの?でも、お隣の人が続けた話にもっとびっくりした。「夜中にガラの悪い男が、あんたの部屋のドアやら壁やらをガンガン蹴ってたんだよ。借金かなんかでヤクザとトラブったのかと思った。しばらくあんたの顔も見なかったし。でも、あんたも戻ってきたんだしね。詮索はしないよ」帰ろうとするお隣の人を引き止めて聞いた。「それはいつ頃のことですか」「八月の終わり頃と、先週くらいかな。先週のは、しつこく蹴ってたから、警察呼ぶぞ、っていってやったら、すぐ引き上げたみたいだな。……もしかして、知らなかった?」俺が半笑いな感じで頷いたら、お隣の人は無言で出ていった。俺も即、部屋をでた。それから、カプセルホテルとかを転々としてる。実家にまた戻るのいいんだろうけど、よくわからない災いをもたらしそうで、正直怖い。とにかく、消息不明の友人に話を聞くのが解決の近道と、学校の知人と連絡を取り合ってるが、いまだ音信不通。どうしよう。

 

 

 

消息不明の知人が、自殺していたことが判明しました。俺は学校を辞めました。アパートも引き払いました。多分、これで終わりになるでしょう。

 

 

 

俺が消息不明の友人と何とか連絡を取ろうとしていた時、頼りにしていた奴がいた。そいつは、友人と古くからの付き合いで、そいつならば、友人の居場所の見当もつくんじゃないか、俺はそう思ってた。アパートから二度目の逃亡で、カプセルホテルに滞在中、そいつから携帯に電話があった。「お前に嘘をついていたことを、まずは謝る。実は俺はお前から友人のことを問われた時には、友人が自殺したことを知っていた。車庫で首を吊っていたそうだ。通夜の晩、俺は親御さんから呼ばれて、別室で話をした。親御さんは、自殺する理由がどうしてもわからない、とおっしゃる。俺も、まったく思い当たることがない、と答えた。すると親御さんは携帯電話を俺に見せた。友人の携帯電話だ。握りしめたまま息絶えていたそうだ。遺書らしきものなかった。もしかすると、この携帯になにかメッセージがあるのでないか。そう親御さんは考えて、俺に確認してくれとおっしゃった。俺はちょっと奇妙な感じがしたが、親御さんに機能と操作を説明しつつ、なかを見た。録音もなし、メモもなし。次に発信履歴を見た。そこには、●●●という名前がずらっと並んでいた。全部不在だった。友人は、多分、自殺する直前まで●●●に電話を掛け続けていたんだろう。履歴のページがその名前で埋め尽くすまで。さらに、着信履歴を見た。お前の名前があった。俺は正直に、親御さんに説明した。お前から友人に電話があり、しばらく会話した後、友人は●●●に電話を何度も掛けたがつながらなかった。そして、友人は間違いを犯した。その後、お前が友人に何度か電話を掛けた。とね。親御さんに、お前のことと、●●●について聞かれた。俺は知っていることを全部教えた。●●●は何のことかわからなかったから、わからない、と答えた…」コンビニで待ちぼうけをくったあの晩に、すでに友人は自殺していたんだ。●●●といえば、あの中華屋の店の名前。そいつの話はまだ続いたが、もうどうでもよくなった。ただ、この街にいるのは良くない。災いがやってくる。だから、逃げることにしたんだ。さようなら

               

                                                                                                                                                                                                                                               

                                                                                               

 

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