飛び込み事故

「先ほど○○駅で発生しました人身事故により、ただいま上下線とも運転を見合わせています。お急ぎのところ申し訳ございませんが・・・」週末の夜、溢れんばかりの人で身動きのとれない新宿駅のホームに駅員のアナウンスは繰り返された。人身事故・・・すなわち飛び込み。地方の人はぴんと来ないかもしれないが、東京では日常的に発生して、そのため電車の遅延に度々遭遇する。「ちっ、早く帰りたいな。」俺は舌打ちした。このところ俺の仕事は多忙を極めていた。会社の決算資料作成のため徹夜のオンパレード。心身ともに疲れきっていた。明日の土曜も出勤する予定だったので金曜の今日は早めに退社した。早いと言っても10時を回っている。なのになんだ、電車が動いていないなんて。40分程度待ち、やっと折り返しの電車が到着した。待っている間にホームの人の数は恐ろしく膨れ上がっていたが、奇跡的に俺は席に座ることができた。車内は超満員、この時間帯なので乗客の多くは一杯やっており車内の喧騒は酷かったが、俺は席に座ってすぐさまウトウトし始めた。

 

 

 

「はい、チャーハンのロック入りました。」チャーハンのロック?「すき焼き、さび抜きで」「はい、すき焼きさび抜き入りました。」すき焼きのわさび抜き?なんだ、この注文は?暗闇の中、居酒屋の店員風の若い男達の威勢のいい声が鳴り響いた。ああこれは夢の中なんだ、俺は気づいた。だったら、この変てこな注文面白いんで、もうちょっと聞いてみてやるかと思った瞬間、俺は金縛りになった。「お父さん、ストーブ、ちゃんと消した?」今度は中年の女性の声だ。さっきの居酒屋の兄ちゃんは遠くからの声だったが、今度は俺の耳元だった。金縛りは一層強くなり、息苦しさの度合いは増していった。声も出ない、眼も開かない、こりゃやばい・・・俺死ぬのか。そして次の時、俺の思考の中に、全身血だらけで赤黒く染まったスーツを着た中年の男が物凄い形相で現れた。俺を睨んでいる。うわぁ、この人はさっき飛び込んだ人だな、と直感したとたんに金縛りは解け、同時に眼が開いた。目の前に見えたのは、先ほどの車内の光景と何ら変わらない、人・人・人・・・。変わらぬ喧騒。車内アナウンスで俺は最寄り駅の一駅前まで来ていたことを知った。

 

 

 

だから、駅から家までの帰り道に、さっき起きたことについて、次のように結論づけた。居酒屋の兄ちゃんやおばさんの声は夢うつつの中で乗客の騒がしい声がそう聞こえた。金縛りは連日の仕事の疲れが原因。血だらけの男は人身事故をアナウンスで聞いていたからその潜在意識が引き起こしたもの。だけど、ただ一つだけ腑に落ちないことがある。左手首に着けていた初詣で高尾山で買った水晶の数珠のゴム紐が切れて、ワイシャツの袖のところで落ちかけていた。

 

 

 

「何?びっくりしたような顔をして」と俺が言うと嫁さんはちょっと間を空けたあと「・・・いや、今日は早いなって」とあわてて返してきた。「帰るってメールしただろ・・・」そこまで言って俺は押し黙った。ああ、こいつ何かを感じてるんだな、それとも何か見えるのか。嫁さんは俺とは違い、本人曰く霊感が強い、らしい。これまで色んな体験談を聞かされてきた。それは本人からすれば、至極本気なんだろうけど、俺はいつも、はいはいって感じで受け流していた。だけど今日は・・・さっきの電車の件を話してみようか・・・。いや、やめとこう。面倒くさい。それより疲れた。早く眠りたい。俺はシャワーを浴び、ビールを飲み、用意された食事もそこそこにベッドに潜り込んだ。嫁さんに見つかって変に話が展開しないように、切れた数珠をタンスの引き出しの奥に隠すのを忘れずに。

 

 

 

2週間過ぎた金曜、その日をもって仕事も落ち着き、打ち上げを兼ね課の同僚達と飲みに行くことになった。会社を出て居酒屋に向かう途中に嫁さんの携帯に電話した。「今日、会社で飲み会になったからメシいらない」「あ、そう。それより数珠のことなんだけど・・・」嫁さんはあの数珠を見つけたんだ。同時に俺は忘れていたあの電車のことを思い出した。「いや、紐が切れたんで引き出しに入れておいたんだわ。ゴミ箱に捨てちゃまずいだろ、ああいうもんは。どっかの寺とかで燃やしてもらったほうがいいと思って保管しておいた」俺は嫁さんに霊感を発揮してもらいたくなかった。そのため口をつく言葉にまかせた。「引き出し?・・・・ポストでしょ、下の郵便ポスト。今朝家出るとき入れたんでしょ?」「は?」俺は訳が分からなくなった。「そんなことより、聞いてくれる」嫁さんの声は切羽詰っている。「夕刊取りにポスト開けたら数珠があったんだけど、あの数珠の珠、ひとつひとつが真っ赤な血だらけの男の顔になって・・・・」その続きの言葉は目の前を走る改造したバイクの轟音でかき消された。「おまえ何言ってんの?帰ったら聞くからもう切るぞ。」やめてくれ、やめて欲しい。俺は携帯の電源そのものをOFFにした。

 

 

 

飲み会の居酒屋で生中ジョッキ片手に一人の後輩が俺に聞いてきた。「別に?何で?」「いや、さっきから暗いし」「そんなことないよ、ハードワークで疲れてるだけだわ」正直、嫁さんのことが心配になっていた。早く家に帰らなきゃ。タンスの引き出しに確かに入れた数珠がポストに入ってた?その数珠の珠が血だらけの顔?あの電車で思い浮かんだ男か?「そうですよ、○○さん働きすぎですよ、もういい年なんですから」後輩社員が返してきた。「うるせーな おまえらと5歳も違わんぞ」「5歳の違いは大きいっすよwww」「ところで山口遅いな、何か連絡あったか」3日間徹夜をして今日代休をとっていた同じ課の山口を今日この居酒屋に呼び出していた。でも大幅な遅刻。飲み会が始まって1時間たってもまだ来ない。「いえ、遅れるって連絡はありません。さっき電話したんですけど電波つながらなくて。けど、さっきネット見たら人身事故かなんかでJR線動いてないみたいです」「人身?」一瞬俺は鳥肌がたった・・・気がした。「ええ・・・それより追加注文していいすか・・・○○さんのおごりで・・・てか会社の経費で落としてくださいよ・・・こんなに決算頑張ったんですから」「ああ、いいよ、何でも頼め。今日は交際費で落としとくわ」俺は元気なく答えた。後輩は俺の顔を見つめ一瞬ニャって顔をした・・・気がした。うっ・・・お、おまえ・・・まさか・・・『チャーハンのロック』とか言うなよ・・・。「すんませーん!チャーハンの・・・」そのとき目の前がぐるぐると回り、景色がかすんだ・・・。

 

 

 

山口の身体はバラバラになり首から上はいまだに発見されていないらしい。嫁さんはその日以降、極端に口数が少なくなった。たまに誰もいない隣の部屋で一人笑っているけど・・・。「ヒヒヒ」って。もちろん数珠の件はその後まったく夫婦の会話に出ていない。

 

 

 

山口の自殺は過労による鬱(うつ)が原因ではないかって、監督署から厳しく追求された。俺は労働状況についてありのまま答えた。そして最後に言ってやった。「監督官はすき焼きのお肉にわさびつける派ですか?」俺を責め続けた監督官はきょとんとした顔をしていた。俺は監督署を出て、小○橋通を新宿駅に向かってトボトボ歩いていた。もう夕方の時間だ。今にも雨が降りそうな天気だった。すると人ごみの中、こっちに向かって白い着物の女が歩いている。それは言うまでもなく異常な光景だ。遠くなんだけど、明らかに俺を見ながら歩いてきているのがわかる。近づくにつれ、俺はその女の妙な動きに気づいた。女は、右手で自分のお腹て言うか着物の帯のあたりをパンパンとたたいている。

 

 

 

女はだんだん近づいてくる。俺を睨みつけながら。パンパンてお腹のあたりを叩きながら。おい、まじかよ。10メートルくらいに近づいてきた。だんだん小走りに近づいてきている。もうそうなると周りの人の流れは俺の視界に入ってこない。あいかわらず帯のあたりを右手で叩いている。パンパンって音が大きくなってきた。女の表情が確認できた。長い黒髪、そしてこの世のものでないような凄い顔・・・。

 

 

 

俺は自分の意思では思いつかないようなことを思っていた。女が1メートルくらいの距離に俺に迫ってきた。「ウギャー!」俺は無我夢中で女に背を向け大久保方面に走って逃げ出した。後ろを振り返らずひたすら走った。

 

 

 

現在俺は多少遠くはなるが、利用していた路線ではなくその南に走る電車で通勤している。もう会社も辞めようかな・・・。いや、その前に高尾山に行って新しい数珠買わなきゃ。でもそのためにはまたあの電車乗らなきゃいけないのか・・・。

 

 

 

俺の話を聞き終ってその占い師にこう言われた。「この話は他の誰にも言ってはだめ。聞いた人に恐ろしい怨念が飛び火する。とんでもないことになる。」事実、上司は・・・。【終わり】

               

                                                                                                                                                                                                                                               

                                                                                               

 

最新情報をチェックしよう!

中編の最新記事8件

You cannot copy content of this page